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A quoi servent les sondes de niveau des silos connectés ?

A quoi servent les sondes de niveau des silos connectés ?

La connectivité s’invite partout dans notre quotidien. Au-delà des objets connectés du quotidien, de nombreuses technologies permettent de faciliter la gestion d’activités professionnelles.

L’IoT (Internet des Objets) se développe également dans le milieu agricole afin d’automatiser certaines tâches redondantes pour optimiser le temps de travail. Le fonctionnement d’un silo connecté en est un exemple parlant. Un silo connecté permet à tout agriculteur de connaitre avec précision le taux de remplissage du silo grâce à l’installation d’un capteur ou d’une sonde de niveau. Comment fonctionne une sonde de niveau ? Nous vous expliquons de suite le principe de fonctionnement de cet équipement connecté.

Les sondes de niveau des silos connectés-1

Pourquoi installer une sonde de niveau dans un silo ?

Une sonde de niveau est généralement utilisée pour connaître le niveau de remplissage d’un silo ou de tout autre réservoir contenant du liquide ou des céréales. Vous pouvez également retrouver cet équipement sous l’appellation de capteur de niveau. Il existe plusieurs types de sondes de niveau utilisant plusieurs méthodes de sondage du niveau restant dans le silo.

Une sonde de niveau représente également un objet connecté qui va envoyer ses données récoltées aux serveurs de la société la commercialisant. Ces données seront ensuite analysées afin d’être retransmises à l’agriculteur via une interface web.

Une sonde ou un capteur de niveau permet donc de connaître en temps réel le niveau de remplissage d’un silo sans devoir examiner l’intérieur du silo. Cela permet d’optimiser les jours de livraison pour réduire le temps de travail dans la chaîne d’approvisionnement.

Comment fonctionne une sonde de niveau ?

Pour un silo de céréales, la sonde de niveau généralement utilisée fonctionne par ultrasons. Ce modèle de capteur de niveau va mesurer la distance restante entre la membrane réceptive du capteur et la surface du niveau des denrées alimentaires.

Pour cela, la sonde de niveau ultrasonique va émettre des ondes ultrasonores. Ces ondes ultrasonores vont traverser les céréales contenues dans le silo. Ces ondes vont ensuite être renvoyées vers la sonde lorsqu’elles atteindront la surface des céréales.

Sachant que ces ondes se propagent à la vitesse du son, il sera dès lors possible pour le capteur de niveau de calculer le temps écoulé entre l’émission des ondes ultrasoniques et leurs retours par réflexion au capteur. Ce laps de temps sera ensuite converti en distance entre la sonde de niveau et la surface de céréales du silo afin de connaître le taux de remplissage du silo.

A noter que ces capteurs de niveau fonctionnent sur batterie. Il n’y a donc pas besoin de prévoir une alimentation électrique. Cette batterie a été conçue pour durer en moyenne 5 ans. Il est possible selon les modèles de la remplacer facilement au terme de ce délai.

Comment s’installe une sonde de niveau ?

Une sonde de niveau doit pouvoir envoyer ses ondes ultrasoniques à travers les céréales contenues dans le silo pour calculer le taux de remplissage du silo. Partant de ce postulat, la sonde de niveau doit être installée à l’intérieur du silo.

Grâce à un réseau de télécommunication sécurisé tel que Sigfox ou LoRaWAN par exemple, la sonde de niveau peut émettre les données collectées directement depuis l’intérieur du silo.

Bon à savoir : l’installation d’une sonde de niveau peut être réalisée aussi bien sur des silos en plastique qu’en acier, enterrés ou sur pieds.

Les sondes de niveau des silos connectés-2

Quelle est la différence entre une sonde de niveau et un capteur pour silos connectés ?

Une sonde de niveau est parfois aussi appelée capteur de niveau. Dès lors, quelle est la différence entre un capteur de niveau et un capteur pour silos connectés ?

Derrière ces appellations qui peuvent prêter à confusion, la différence est pourtant de taille. En effet, il ne s’agit pas de la même technologie permettant de mesurer le taux de remplissage d’un silo. 

Le capteur de niveau va procéder à la mesure du niveau contenu dans le silo grâce à l’émission d’ondes ultrasoniques.

Le capteur pour silos connectés va, quant à lui, être composé d’une jauge de contrainte pouvant détecter les micro-déformations d’un silo. Ces micro-déformations vont être causées par le changement de niveau des céréales contenues dans le silo. Grâce à l’algorithme, les données recueillies par le capteur au sujet de ces micro-déformations vont permettre de connaître le niveau de remplissage du silo.

Le capteur pour silos connectés est donc aussi un objet dit connecté qui permet d’envoyer les données récoltées à une base de données. Les professionnels du milieu agricole pourront vérifier facilement le niveau de leurs silos directement par le biais d’une application mobile avec un accès sécurisé.

Outre la technologie utilisée pour mesurer le niveau de remplissage d’un silo, une autre différence est à constater entre ces 2 dispositifs. En effet, la sonde de niveau doit obligatoirement être installée dans le silo pour pouvoir effectuer ses mesures. Ce n’est pas le cas du capteur pour silos connectés, qui se fixe directement sur l’un des pieds du silo. Le capteur pour silos connectés est par conséquent installé à l’extérieur du silo. Il n’est donc pas au contact des denrées alimentaires et ne peut en aucun cas interférer sur la qualité des céréales stockées.

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